库存告急!涨价!海绵短缺让美国家具制造商陷入困境,床垫业震荡!

导读:
家具行业是一个严重依赖原材料供应的行业,任何一种原材料的供应波动都会对产业带来巨大影响。今日家居了解到,美国家具制造业重要原材料之一的海绵,正在经历大面积的短缺。

家具行业是一个严重依赖原材料供应的行业,任何一种原材料的供应波动都会对产业带来巨大影响。这一点,美国家具业尤其是软体行业体会颇深。今日家居了解到,美国家具制造业重要原材料之一的海绵,正在经历大面积的短缺。

新冠疫情是影响海绵供应链的重要原因,它迫使许多海绵原材料如TID的生产商供应不足,从而导致家具生产无法正常运营。另一方面,没有人预测到疫情会导致对床上用品和家具的需求增加,这又加重了供应的紧张。

随后还有2月发生的冰风暴,使墨西哥湾沿岸地区陷入了几乎闻所未闻的深度冰冻,造成美国德州、新墨西哥州、奥克拉荷马州等共计25座炼油厂完全停工或是部分停工,导致泡沫海绵的原材料——如多元醇、TDI和MDI,再度供给紧张。

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海绵供应紧张,工厂库存告急

早从去年9月起,制造商Behold Home就面对着仅70%的海绵供应。2月冰暴发生后,化工厂和海绵供应商发布了不可抗力声明,供应下降至50%~60%。

Behold Home的 CEO莱尔•哈里斯(Lyle Harris)表示,公司希望每周生产6天以满足需求,但在70%海绵供应下,生产时间降至每周5天。“我们一周只能勉强维持三到四天生产。”他还举了一个戏剧性的例子,说明海绵供应对公司的影响:“我们在艾默里有一家全新的工厂,由于海绵短缺而不能开业。我们招工了,生产线也准备好了,但无法生产。当海绵供应充足时,我们会立即开动以提高交货速度。”

Carpenter公司最近的经历就足以说明海绵供应商受到影响以及由此对家具制造服务造成影响。在2月冰暴之前,Carpenter在德克萨斯州和路易斯安那州的库存已经达到90%,主要问题是关键原材料TDI短缺。在化工厂和海绵供应商发布不可抗力声明后,库存仅有60%。

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Carpenter副总裁迈克尔·福斯(Michael Faus)表示,这是他38年工作经历中看到的海绵供应最糟糕的情况。“这次影响是卡特里娜飓风的10倍”。

化工厂的重启需要公用设施和电力,而在诸如蒸汽和氮气等服务得到恢复之前,任何损坏都很难被评估。一旦修复完成,就需要检查管线并修复损坏。这些工厂将缓慢开工,可能需要数月时间才能恢复正常。同时,整个多元醇库存管道是空的,需要重新补充。

价格因势上涨

因海绵短缺,制造商的成本在相应增加,并影响到了零售价。Behold Home在海绵价格飙升后宣布涨价,但没有透露具体幅度。Taylor King最近也提价了,但其总裁表示目前没有再次提价的计划。Craftmaster希望避免额外的价格上涨,但卡尔开尼指出,所有的家具供应商都看到了未来几个月的成本飙升,他担心海绵供应问题可能再次出现。

卡尔开尼说:“海绵制造商的供应链方面确实需要长期解决。每隔几年,我们都会经历某种类型的海绵供应破裂,无论是来自海湾地区的飓风、化学品短缺还是意外的价格大幅上涨。生产TDI和多元醇的化学公司比较少,也是不利因素。下一次灾难发生只是时间问题。”

Behold Home的哈里斯说:“很难判断未来几个月海绵供应将如何变化,因为我们的海绵供应商很难从化学品制造商那里获得信息。如果不知道情况,就很难计划生产。听说我们的海绵供应可能需要三周时间才能恢复到70%。”

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海绵供应的不确定性所造成的影响一时难以完整描述。“我们正试图尽可能为客户及时提供足够多的产品,并在前端管理预期,以便我们的客户能够尽可能计划好,”哈里斯说,“我们在传达信息方面做得很好。”

不止一人像Taylor King的斯达尼斯这样说:“最近我似乎无法预测前景“,他已经习惯了每周面对新的难题。“我对员工和客户的承诺是,通过工厂部门会议和电子邮件提供最新的信息,并向我们的代表和客户发送电子邮件。“好消息也有的。Carpenter副总裁迈克尔·福斯指出,虽然海绵供应目前处于关键阶段,但他相信这不是一个长期问题。

“在正常情况下,化学品供应链有足够的产能来满足我们目前看到的巨大需求。如果这些工厂以全速运转,生产速度可以超过需求。”然而,就目前而言,海绵供应仍在继续对家具制造商产生打击,他们想帮助零售商在客户需求方面获得优势,维持历史水平。

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“对我来说,最难的事情就是不能满足顾客的需求。他们依靠供应商提供的产品为商店创收,当出现延误和中断时,就会影响到他们的收入和利润。”

床垫行业的挑战

国内床垫行业的状态可以概括为一个词:挑战!

由于消费者需求增长和原材料供应短缺的强烈冲击,在2月中旬,美国内床上用品制造商不得不直面海绵供应链出现历史性的紧张状态。床垫制造商最近才开始减轻因消费者需求增加而导致的大量积压订单,但是南方可怕的冬季暴风雪使得本已脆弱的供应链雪上加霜。紧张的供应链和巨大的需求量导致产品涨价。

除了海绵材料外,其他材料包括木材、弹簧和其他部件也供不应求。“情况颇具挑战性,在我印象中,还没有遇到过消费者需求如此之大而原材料供应如此之难的时刻。”Paramount Sleep合伙管理者理查德•戴蒙斯坦(Richard Diamonstein)表示,“这是一个非常艰难的环境,当你与供应商交谈时,他们不知道极限在哪。”

虽然原材料短缺并不是什么新鲜事——多数制造商表示,短缺从去年夏天就开始了——但原材料配置和价格持续上涨的迅猛速度令人头晕目眩。

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“从去年6月起,原材料一直在稳步涨价。”KingKoil公司CEO大卫·宾克(David Binke)说,“特别是海绵,几乎每隔一天就涨价。我们甚至还没有消化之前的价格上涨,它就又涨了。春天涨价已经趋于平缓,但总的来说,这是一个极具挑战性的情况。目前,为了满足日益增长的需求,最大的挑战是由于化学材料短缺而对海绵进行的分配。”

大多数国内制造业人士都认同宾克的观点,他们承认,有两件事令他们感到沮丧:无休止的涨价和更紧张的配置。

斯丽比迪总裁格里·波利金(Gerry Borreggine)表示,业务依然强劲,但供应链中断和价格持续上涨令国内制造商陷入困境。“原材料短缺和成本上升的变化之快,让我们完全不知所措。没有时间表可以确定什么时候情况会好转,我们都在同一条船上——供应商、制造商和零售商,每个人都需要面临这些挑战。我们一直在一场不断反击的斗争里。”

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几家海绵供应商表示,海绵的供应量只有以前的一半左右,而且由于化学品短缺,情况可能会更糟。尽管有预见,短缺将继续存在,但没有一家供应商可以预言何时供应链恢复正常。

家具制造商陷入困境

从表面上看,在这个仍然困难重重的时代,美国木制家具似乎比进口家具有很大的优势。首先,由于离市场更近,制造商可以更快地推销给消费者,而不需要再等上几周的物流时间。其次这些制造商传统上已经能够快速交货,首次订购需等待4~6周,生产中或存货中的产品甚至更快。当然,以上是正常的交货时间,现在显然不是。

与业内其他制造商一样,由于需求的大幅增长,国内制造商的积压订单和交货时间都有所增加。现在很多制造商的交货需要12~16周,而非6周。

与海绵供应有限相关的原材料因素可能并非长期的问题,冰暴只是加剧了家具制造商现有的短缺。自去年12月以来,Craftmaster公司的海绵供应仅满足70%的生产需求,现在这个比例降到了50%。

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“在目前配置下,我们每周只能生产三天,”公司CEO罗伊·卡尔开尼(Roy Calcagne)说,“我们本来就高的积压订单又叠加了,因为从2020年起,新订单率并没有下降。零售商需要意识到,这种情况不仅会影响未来的积压订单,还会影响生产中订单的交付时间。海绵短缺是现下发生的,而不是一两个月后。因此,原定在未来几周内交付的订单很可能会被推迟。”

R. Laine曾经从一家海绵供应商那里得到了90%的供应,从另一家获得了100%,但最近的风暴使这家高端家具制造商从两家都只得到了60%。该公司营销副总裁霍利·布莱洛克(Holly Blalock)指出,即使以前较高的供应水平也不足以满足需求。

“我们无法订到更多海绵来满足增长的订单。海绵是不可替代的。因为我们只能生产已有部件的家具,60%的海绵存量将削减40%的生产能力,本已漫长的交货时间会变得更长。”

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另一位高端制造商Taylor King在三月第一周有60%的海绵,接下来四到六周的数量则按周计算。“我们被告知海绵短缺可能持续8周,但我们希望不会比8周更久。”Taylor King的总裁兼CEO戴尔·斯达尼斯(Del Starnes)说,“暂时来说,我们的工厂将从每周生产45小时减少到32小时。我们每周都会检查能否尽可能地增加生产。由于每周都有大量的新订单,交货时间有可能再延长两到三周。”

寻找通关钥匙,垂直制造商赢得先机

床上用品制造商正在寻找解决方案,以满足持续的需求,并及时向零售商提供他们需要的产品。

“原材料价格上涨已成现实,但我们正在尽一切努力与供应商合作,并与我们的零售商沟通,以帮助缓解几乎每个月都在强加的价格上涨。我们也在以系统的方法来分析我们的供应链资源,以持续为我们的合作伙伴赋能。”位于康涅狄格州的独立床垫制造商Gold Bond的业务出现了明显好转,但与其它制造商一样,它也受到了原料短缺的影响。

Gold Bond总裁罗伯特•那波查克(Robert Naboicheck)表示:“需求继续增长,因为消费者仍花更多时间宅在家里,而非旅游和外出就餐等。此外,随着人们离开城市,搬到空间更大的房子,房屋销售也在上升,所以这也是一个促成因素。当然,供应端遭受了50年来最大的损害,现况已经拖累了市场。然而,我们已经设法解决了这些严重的问题,并保持了发货进度。”

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Southerland总裁兼CEO布朗·史密斯(Bryan Smith)说,国内床垫业务很强劲。“尽管全行业的制造商都面临着原材料供应的巨大压力,但那些能够灵活和迅速应对不断变化的环境的制造商将脱颖而出。为了解决这个问题,我们投资了更多的数据管理流程和信息系统,使我们能够与供应商更紧密地合作,以确保我们拥有所需的材料,以跟上客户订单的增长。”

和其他同类产品一样,美国梦百合受益于客户最近对国内产品的兴趣大增。该公司是为数众多的垂直整合制造商之一,他们自己制造海绵、弹簧和其他部件。

“梦百合在行业中的地位非常独特,因为我们是垂直整合。“总裁斯蒂芬•陈(Stephen Chen)说,“我们自己生产线圈、海绵和缝制皮面,明显减少了原材料价格上涨所带来的影响和其他供应链问题。这使我们成为目前环境下少数可靠的供应商之一。”

与梦百合相似,钻石床垫(Diamond Mattress)通过垂直生产来严格控制其组件。总裁肖恩·潘宁顿(Shaun Pennington)表示,公司的垂直性使其能够快速做出反应,并适应不断变化的业务条件。“垂直整合使我们能为客户提供优质产品和良好的价格。我们最强的竞争优势之一是,我们尽力为合作伙伴提供更好的睡眠与睡眠产品。”

生产正在逐渐恢复,2021会是增长的一年

这一切都要追溯到2020年疫情导致的关店和停工,随着需求的激增,随着零售业务重新开放,许多制造商无法重启业务,积压订单迅速增加。国内和进口材料和零部件的供应链中断也导致了延期拉长和积压订单增长。

此外,制造业动荡加剧,制造商的收入更高,但工人生病或被隔离令旷工率也增高。“实际上,工厂重启并不顺利。”总部位于佛蒙特州布兰德福的家具公司Copeland的销售和市场总监本·科普兰(Ben Copeland)在谈到从3月25日开始的为期六周的州级强制停工时说,“然后我们又花了4~5周以恢复正常生产。”

目前,该公司预计,定制订单的交货在16周左右,经典单品则需要6~8周。

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“积压的工作太多了,交付需要16周,”科普兰补充道,公司仍在维持快速发货计划,一些产品有库存,其他产品则处于不同的生产阶段。原本可以在短短一周内发货的产品,目前需要几个星期。好消息是,该公司正在缓慢减轻积压的订单,目前的出货量“比我们每周接收的订单平均多20%,所以我们处于良好的控制状态。”

这些公司表示今年晚一些时间,交货期将恢复正常,他们对增长保持乐观态度。例如,Copeland在2020年的出货量下降了几个百分点,预计2021年将实现两位数的增长。Gat Creek也预计未来一年会有增长,特别是随着订单转入销售和发货。

总部位于亚利桑那州托尔森的Legends Furniture的市场营销和业务开发总监蒂姆·唐克(Tim Donk)表示,对国内木制家具的生产需求已经大幅增长,主要由家庭娱乐和家庭办公家具组成。

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在过去的六个月里,需求已经转移为国内制造占70%,进口占30%。过去,这一比例在50%、50%和60%、40%之间波动。随着国内需求的增加,交货时间也在增加。有库存的商品通常在一周内发货。

招聘问题一直存在

然而,尽管交货期翻了两番,但每天生产的产品数量有所增加,因为该公司在过去4个月里增加了约40名员工,使其目前的产量达到180件。它通过将最低时薪提高2~14美元来招募工人,这高于亚利桑那州的最低工资。

Legends Furniture的市场营销和业务开发总监蒂姆·唐克说:“每个人的工资都上涨了,虽然贵,但我们得到了回报。每天产量显著增加。不是每个人都适合工厂的工作,但是薪资上涨让工作更有吸引力。如果员工帮助招聘到在工厂至少呆过六个月的人,公司还会给他们1000美元的介绍奖金。

事实上,由于疫情流行导致了更多的缺勤,雇佣难题一直存在。此外,去年春天一些公司在休假或临时裁员期间失去了工人,它们面临着恢复充分就业的挑战。

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Caperton说,Gat Creek能够召回所有去年春天被暂时放假的工人。然而,在需求保持在历史高点的时候,出勤率一直是一个挑战。“我们不得不提高产能,每家工厂的缺勤率都在上升。由于疫情,正常的2%到4%的缺勤率增加了两倍。”他指出,一旦疫苗更加普及,缺勤率应恢复到正常水平。

RTA制造商Sauder Woodworking在总部俄亥俄州阿奇博尔德雇有2000名工人,但由于强劲的需求,包括不断发展的电商,公司实行三班倒,每周6天班,可能还要再雇佣200名工人。他补充说,2020年曾是订单旺盛的一年,2021年预计也将实现强劲的销售和盈利。

"销售增长高得出奇,因为我们能把能生产的东西都卖了出去,今年依然如此。虽然库存在减少,但公司的积压订单历来少于两周。

提高生产效率是关键之一

总部位于美国弗吉尼亚州加莱克斯的卧室家具制造商Vaughan-Bassett表示,他们的第一季度产量与同期相比增加了50%,销售额也同步增长。去年8月,它从威布市关闭的刨花板厂转移了40多位工人到街对面的卧室家具厂,完成了部分生产任务。

“过去5个月,我们也一直积极地雇佣,并与一家优秀的人力资源公司签订了合同,帮助我们扩大了劳动力规模,”公司总裁道格·巴塞特(Doug Bassett)说。

他表示,该公司还提高了生产效率,裁减销量不佳的产品系列,将系列从24个减少到14个,保留热销系列并增加了不同尺寸。

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“剪裁规模扩大了一倍,并且工厂有设备,效率更高了。”巴塞特指出,一个普通的梳妆台可能需要200到300台机器,通过加倍削减,最终减少需要的机器数。“我们正在尽一切努力加快生产速度,提高效率,并利用这个市场独特机遇来实现增长。”

该公司还减少了表现不佳的涂饰。“一切都为了简化生产,提高产量,有助于更快地交付产品。这就是经销商现在想要的快速交货....大多数公司都在努力实现。”基于持续的需求,其他人也预计2021年将是国内家具业的好年头。

总部位于北卡罗来纳州布恩市的Charleston Forge的总裁丹·麦那(Dan Minor)说,2020年的总销售额持平,但他预计2021年整体销量会很好。尽管公司的积压订单比正常超出25%,但他表示最近新招了15%的工人,现拥有大约95名工人,有助于减轻订单的积压。

加大生产投资以建立库存

总部位于伊利诺伊州阿尔科拉的实木柜类家具制造商Simple Amish的老板凯文·考菲曼(Kevin Kauffman)说,2020年销售额下降了约5%,部分原因是疫情流行期商店的临时关闭。他说,“很明显,在2020年出现了巨大的中断”,特别是在西海岸,该公司继续在那里开展大量业务。他指出,尽管公司能够那个时期供货,经销商也不收货。

公司正处与考夫曼所称的“相当不错的积压状态“。定制订单需要12周的交货期,而经典产品是8周。他预计到初秋,交货期将降低到8 ~10周,因为公司投入了新的数控机床,并将部分仓库改造成厂房,使产能增长。

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Copeland Furniture还投资了其位于佛州布拉德福德的工厂,包括一个新的五轴数控加工中心和一个新的四轴数控加工中心,该中心帮助公司为大型板材零件的定制加工中心提供服务,他们还安装了一种新型全自动指接机器,取代了大约三年前安装的一条速度较慢的半自动流水线。

该公司总裁蒂姆·科普兰(Tim Copeland )表示,指接技术使公司能够使用废弃的材料,开发价格更低廉的新产品。该公司还将扩张到邻近的一座5万平方英尺的厂房,为今年及未来提高产能。谈及购买设备和扩张劳动力和工厂,他说:“这些投资将产生更长期的影响。我们为现况结束后后的发展铺平了道路,希望能够更好地服务于国内市场。”

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