美国《今日家具》主编评论:Art Van破产,一个错误的结束

导读:
Art Van Furniture本来是有能力、有资金、也有营销智慧和自己的忠诚客户来抵御这些外部力量的,但却死于资本在不深入理解被收购公司的情况下,使用千篇一律的套路。

作者:美国《今日家具》主编比尔·麦克洛林

时间:2020年3月16日

编译:阎栋

很显而易见,Art Van Furniture的破产可以被视为资本投资家具业的一个失败案例。一开始他们都有着雄心勃勃的计划,最终却以耻辱收场。

和其他类似的案例一样,现在THL开始寻求出售Art Van Furniture的自持物业,以便可以回收更多的资金,但却留给Art Van Furniture一屁股需要支付的物业租赁费用。

具有讽刺意味的是,公司本可以很早就这么干了,但却没有这么做,或许是他们意识到当生意变得艰难的时候,自己的自持物业可以为自己提供一定的财务灵活性。

当然,还有人才流失的问题。根据上周Art Van Furniture向法院提交的一份破产声明显示,在2017和2018两年间,Art Van Furniture的9位高管中多达8位离开。

《克莱恩底特律商报》的一份报告更进一步指出,“THL在收购后的最初两年内,共有22位高管遭到解雇或自己辞职。”

这样的高离职率其实在公司收购事件中非常常见。大部分资本方把公司员工,包括高管,仅仅视为可被替代的某种资产。这也许可以理解,因为资本方需要跨越如此之多的行业,并处理如此之多的员工。

但一旦每一位员工或高管身上的商业特征、人脉资源和独特的技能被淹没在简历海洋或单纯的数字之后,结果会非常可怕,因为这是一种目光短浅的视角和思维。

对于投资基金来说,更换职业经理人也是非常常见的做法。尽管金·约斯特是正常退休,但THL引进没有家具业经验的零售职业经理人罗恩·博伊尔来继任也是非常奇怪的。

因为博伊尔职业履历上的那些知名公司——玩具反斗城、凯马特和西尔斯——近年来已经成为管理不善的典型案例。更可怕的是,2016年,作为巴恩斯&诺博的首席执行官,博伊尔被雅虎金融评为年度最差高管,该公司当年亏损2460万美元。

虽然我不认识博伊尔先生,也不知道他在这些公司的衰败中扮演了怎样的角色,但公平地说,对他而言,继续留在Art Van Furniture或许反而“更好”。

THL将美国家具业内历史最悠久、最受尊敬和最成功的家具品牌之一变成了一堆废墟。

更可悲的是,虽然THL在破产申请中提到了关于税收、消费人口的变迁和电子商务的竞争等外部力量的原因,然而实际上Art Van Furniture并非一定要走到这一步。

Art Van Furniture本来是有能力、有资金、也有营销智慧和自己的忠诚客户来抵御这些外部力量的,但却死于资本在不深入理解被收购公司的情况下,使用千篇一律的套路。

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很显然,Art Van Furniture的破产是资本毁掉家具企业的一个典型例子。但现实是,在家具业里,依然有一些非常优秀的投资基金在运作,他们做了很多了不起的事情来帮助建立伟大的企业。

很可惜,Art Van Furniture不在其中。

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